A la découverte des onsens au Japon

Dans cet article

Le Japon foisonne d’onsens, ces bains chauds dont l’eau est issue de sources volcaniques réputées pour leurs propriétés thérapeutiques. Nous avons eu la chance immense de nous rendre sur l’île de Kyushu, au sud du Japon, où sont concentrées les plus grandes stations thermales du pays. De Beppu à Kurokawa en passant par Yufuin, nous sommes partis à la découverte des onsens au Japon, pour une expérience incroyablement relaxante.

Les onsens au Japon : Beppu

Dans la préfecture d’Oita, à seulement 2h de vol de Tokyo avec Japan Airlines, Beppu est l’une des stations thermales les plus importantes du Japon. Elle comprend 8 sources différentes, les Jigoku Meguri, également connues sous le nom des « 8 enfers de Beppu ». Cette invitation aux enfers prend donc l’apparence d’un circuit où, dans un parc naturel, l’on découvre ces 8 sources chaudes souvent colorées où la température est si élevée qu’on ne peut s’y baigner. Parmi elles, il y a Oniishibozu Jigoku : des petits lacs de boue grise où l’on peut voir apparaître des bulles bouillantes remonter à la surface.

onsens au japon beppu
Umi Jigoku est un autre enfer qui a attiré notre attention. Bordé par de nombreuses fleurs de lotus, le lac bleu apparaît majestueux. De gigantesques fumées blanches nous rappellent qu’on ne peut pas s’y baigner, même si la couleur de l’eau donne envie. Sa température est de 98°C ! On peut néanmoins y fait cuire des œufs qui sont proposés à la vente pour moins de 100 yens : un délice. Il faut savoir que le parc est particulièrement bien entretenu et très agréable à visiter. Il y a même une boutique de souvenirs pour ramener quelques sels de bains concentrés de minéraux et d’oligo-éléments issus de sources thermales. A chaque coin de rue, on retrouve un ashiyu, onsen pour les pieds ou les jambes : une manière de se relaxer à tout moment de la journée, sans pour autant se déshabiller.

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Enfin, si vous souhaitez vivre pleinement l’expérience des onsens au Japon, dirigez vous vers le Hyotan Hot Spring, le seul établissement primé au guide Michelin. Il comprend plusieurs bassins de sources chaudes (à 40-50° C) : intérieurs, extérieurs et privés pour les familles. La chose à faire absolument ? Le bain de sable ! Habillés d’un traditionnel yukata (sorte de kimono très léger), vous êtes enterrés dans un sable chaud volcanique pendant une vingtaine de minutes. L’intérêt ? Se relaxer tout en revitalisant sa circulation sanguine.

Les onsens au Japon : Yufuin

Pour trouver d’autres onsens au Japon, direction Yufuin (située à seulement 40mn de bus de la gare de Beppu par Kamenoi Bus). Cette calme station thermale est au pied des deux sommets du mont Yufu. Pour une expérience haut de gamme des onsens au Japon, réservez des nuits dans d’élégants ryokan traditionnels, chacun possèdent bien sûr leur propre source chaude.

onsens au japon yufuin

A Yufuin, on observe des gigantesques fumées blanches s’échapper des toits de chaume, signe qu’il y a un onsen dans l’habitation. On se baigne dans les rotenburo, un onsen public (hommes et femmes séparés bien évidemment) en pleine nature, avec une vue incroyable sur la mer ou la forêt.

Les onsens au Japon : Kurokawa

Non loin du Mont Aso, dans la préfecture de Kumamoto, les sources chaudes de Kurokawa (littéralement « rivière noire ») font partie des incontournables des onsens au Japon. A Kurokawa, il y a ce qu’on appelle le Onsen Hopping, un genre de circuit dans un village, composé presque exclusivement de ryokan (auberges traditionnelles) et où l’on trouve des onsens. Une bonne adresse de ryokan où nous avons passé une nuit : Yamabiko Ryokan.

Et si on dormait à la japonaise ?

Dans ce petit village qu’est Kurokawa, on retrouve bon nombre de rotenburo : des sources chaudes surplombant les rivières et les forêts. En plus de leurs emplacements uniques, certains onsens disposent d’eau spéciale avec des propriétés curatives pour la peau. A noter qu’un pass permet d’expérimenter trois bains du village (1 300 ¥, valable 6 mois).

onsens au japon kurokawa

Petit guide des onsens au Japon

Respecter les us et coutumes des onsens au Japon est primordial. La détente est bien la règle numéro un des onsens, mais on ne peut y entrer qu’après s’être soigneusement lavé. Dans tous les onsens au Japon se trouvent des douches avec savon et shampoing.
N’oubliez pas d’ôter vos chaussures et les placer dans un casier ou une étagère à disposition. Prenez un panier, déshabillez-vous et placez vos affaires dedans. Rangez le panier dans un casier et conservez votre serviette.

A noter aussi qu’un congrès international sur les onsens se tient tous les ans pour en savoir plus sur ces bains chauds : L’ International Onsen Summit

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