Milan

Dynamo du « miracle économique » du pays dans les années 1950, Milan est une ville italienne pas comme les autres. C’est une ville historique, avec une cathédrale spectaculaire et suffisamment d’églises et de galeries anciennes pour vous occuper pendant une semaine, mais il y a aussi des bars et des cafés pour se détendre, et les aspects contemporains de l’endroit représentent la pointe de la mode et du design italiens.

Milan porte son histoire sur sa manche bien taillée : des bâtiments médiévaux se nichent à côté de la splendeur du XIXe siècle, des tramways branlants passent devant des sites de bombes envahis par la Seconde Guerre mondiale et des façades grandiloquentes de l’époque fasciste. Mais les Milanais gardent le meilleur pour eux : jetez un coup d’œil par une porte dans l’une des fabuleuses cours de Milan et vous serez conquis.

infos pratiques

Points d'intérêt

Milan en quelques mots

Milan est entré pour la première fois sous les projecteurs historiques en 313 après JC lorsque l’empereur Constantin a publié l’édit de Milan, accordant aux chrétiens de tout l’empire romain la liberté de culte pour la première fois. La ville, sous son évêque charismatique, Ambrogio (Ambrose), est rapidement devenue un centre majeur du christianisme; de nombreuses églises d’aujourd’hui se dressent sur les sites, ou même conservent des parties, des prédécesseurs du IVe siècle.

La Milan médiévale a pris de l’importance sous la dynastie Visconti, qui a fondé le Duomo fleuri de style gothique tardif et construit le noyau du Castello – qui, sous leurs successeurs, les Sforza, a été agrandi pour abriter ce qui est devenu l’une des cours les plus luxueuses de la Renaissance. Le dernier Sforza, Lodovico, a chargé Léonard de Vinci en 1495 de peindre La Cène.

Milan est tombée aux mains des Français en 1499, marquant le début de près de quatre siècles de domination étrangère, qui comprenait les Espagnols, Napoléon et les Habsbourg autrichiens. Mussolini a également laissé sa marque dans la ville : arrivez en train et vous déboucherez dans l’imposante Stazione Centrale blanche, construite sur les ordres du dictateur. Et c’est sur le rond-point inoffensif de Piazzale Loreto que le cadavre du dictateur a été suspendu pour être exposé en avril 1945 comme preuve de sa disparition.

Le développement d’après-guerre de Milan a été caractérisé par les périodes d’essor des années 1950 et 1980 : la richesse de la ville vient aussi de la banque et de sa position au sommet des industries mondiales de la mode et du design. Politiquement aussi, Milan a été la clé de l’histoire d’après-guerre de l’Italie. Une bombe sur la Piazza Fontana en 1969 qui a tué seize personnes a marqué le début de la période sombre et sanglante connue sous le nom d’Anni di piombo, lorsque les machinations des services secrets ont fait plus d’une centaine de morts dans des attentats à la bombe. Dans les années 1980, la corruption et le scandale politique ont de nouveau attiré l’attention sur Milan, qui a gagné le surnom de Tangentopoli (« Bribesville »). Le magnat des médias autoproclamé Silvio Berlusconi – le plus ancien Premier ministre italien depuis la Seconde Guerre mondiale – est également né et a grandi à Milan. Et bien qu’il ait perdu son poids politique, il maintient sa base de pouvoir dans les conglomérats médiatiques de la ville et possède le club de football AC Milan.

En 2015, Milan a accueilli l’Expo Milano 2015, qui a attiré environ vingt millions de visiteurs dans la ville et ses environs. En préparation de l’exposition, le centre-ville a été relooké, avec l’ouverture d’un certain nombre de nouveaux restaurants, musées et hôtels.

Que faire à Milan

Le point focal évident du centre de Milan est la Piazza del Duomo, qui, en plus d’abriter l’emblématique Duomo de la ville, mène à l’élégante Galleria Vittorio Emanuele et à la Piazza della Scala, qui abrite le célèbre opéra. En vous dirigeant vers le nord-ouest depuis la Piazza del Duomo le long de la rue commerçante de la Via Dante, vous vous dirigerez vers l’impérieux Castello Sforzesco et le vaste Parco Sempione au-delà. Au nord, les quartiers aisés de Brera et Moscova sont le repaire des citoyens les plus soucieux du style de Milan. Vous y trouverez la collection d’art de la Pinacothèque de Brera et, à proximité, le soi-disant Quadrilatero d’Oro (Golden Quadrangle), une concentration de boutiques de mode de créateurs. Un peu plus au nord se trouve le parc le plus agréable de Milan, les Giardini Pubblici. Au sud-ouest du Duomo, les rues commerçantes de la Via Torino vous emmènent dans le quartier tessinois, point central à l’heure de l’apéritif, et qui abrite quelques-unes des plus belles églises anciennes de la ville. Continuer vers le sud jusqu’aux Navigli mène au bar et au restaurant autour des canaux restants de la ville. À l’ouest de la cathédrale, le Museo Archeologico donne un avant-goût du Milan romain, tandis que la basilique du père chrétien de Milan, Sant’Ambrogio, se trouve à quelques pâtés de maisons. Un peu plus à l’ouest se dresse l’église de Santa Maria delle Grazie et le réfectoire adjacent, qui abrite La Cène de Léonard de Vinci.

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